Никогда не сдавайся: Стивен Хокинг о постижении вселенной

Вторник, 03 Октябрь 2017 11:20

Всю свою жизнь Стивен Хокинг говорил, что его цель очень проста: он всего лишь хочет понять вселенную. Хочет знать, почему она устроена так, как устроена, и зачем в ней существует человечество. И хотя на первый взгляд в этом не было ничего сложного, понадобился один из величайших умов столетия, чтобы хоть немного приоткрыть завесу над этими тайнами.

 

Стивен Уильям Хокинг родился в 1942 году в Оксфорде. Его отец занимался исследованиями в медицинском центре в Хампстеде, а мать в том же центре работала секретарем. В 1962 году Стивен окончил университет в родном Оксфорде, а в 1966-ом получил ступень доктора философских наук в Кембридже. Он ни минуты не сомневался, каким путем будет идти в жизни: даже в молодости наука для Стивена Хокинга была превыше всего. Позже он комментировал тот выбор, которого неукоснительно придерживался больше сорока лет: «Я убежден, что наука и исследовательская деятельность приносят больше удовольствия, чем зарабатывание денег».

 

В начале 60-х годов у Хокинга обнаружили неизлечимую генетическую болезнь — боковой амиотрофический склероз. Быстрый прогресс болезни уже к концу десятилетия привел к полному параличу тела, и лишь благодаря поддержке Джейн Уайлд, с которой Хокинг поженился в 1965 году, ученый сумел продолжить занятия наукой. Также она родила ему троих детей.

 

В 1985 году Хокингу провели операцию на горле, после которой он практически полностью утратил способность говорить. С тех пор ученый общается исключительно через синтезатор речи, который специально для него разработали друзья. Какое-то время он ещё мог двигать указательным пальцем на правой руке — с его помощью Хокинг управлял синтезатором, — но вскоре подвижность осталась только в одной из мимических мышц щеки. Через установленный напротив этой мышцы датчик ученый управляет специальным компьютером, что дает ему возможность общаться с окружающими.

 

Впрочем, практически полный паралич тела не мешает Хокингу вести насыщенную жизнь. В 1991 году он развелся с первой супругой, а в 1995 женился на своей бывшей сиделке Элайн Мэнсон; впрочем, в 2006-ом году он развелся и со второй женой. В 2007-ом Хокинг даже летал на специальном ультразвуковом самолете, чтобы на себе испытать пребывание в невесомости.

 

Долгое время Хокинг преподавал математику в Оксфорде, хоть и не имел математического образования. Чтобы качественно излагать свой предмет, ему приходилось решать задания из того же учебника, по которому занимались его студенты, на несколько недель вперед. Но уравнения казались Хокингу скучными: куда больше его волновала геометрия, возможность исследовать пересекающиеся плоскости пространства. В конце концов он оставил преподавание, чтобы полностью посвятить себя научным исследованиям.

 

Но на ту область науки, что в дальнейшем стала его специализацией, Хокинг наткнулся почти случайно. В 1974-ом году он поспорил с Кипом Торном, что космический объект Лебедь Х-1 — это не черная дыра, а что-то другое. Почти пятнадцать лет анализируя излучение Лебедя Х-1, в конце концов Хокинг вынужден был признать поражение. В 1990 году он отдал выигрыш победителю: им оказалась годовая подшивка эротического журнала «Пентхауз». Торн со своей стороны ставил четырехлетнюю подписку на сатирический журнал «Private eye».

 

Впрочем, первый проигрыш Хокинга не остановил. В 1997 году уже в паре с Торном он поспорил с профессором Прескиллом: по словам Хокинга, затягиваемая в черные дыры информация исчезает в них навсегда, поскольку попадает в параллельную вселенную. Прескилл же утверждал, что человечество на нынешнем уровне развития попросту не может расшифровать эти данные. В итоге на конференции по космологии в 2004-ом году Хокинг предъявил научной общественности революционную теорию о природе черных дыр, признав правоту своего оппонента. Согласно этой теории, в черных дырах информация не исчезает без следа, а значительно искажается, и однажды она покинет дыру вместе с излучением.

 

Также Хокинг — известный популяризатор науки. Первой его научно-популярной работой стала книга «Краткая история времени» (1988), что до сих пор входит в рейтинг мировых бестселлеров. «Кто-то сказал мне, что каждое уравнение, которое я включаю в книгу, сокращает продажи в два раза, — пошутил Хокинг в одном из своих интервью. — Вообще-то моя настоящая мечта — написать такую книгу, которая будет продаваться в ларьках в аэропорту. Но для этого, похоже, издателю нужно будет поместить на обложку голую женщину».

 

Помимо этой работы, он также написал книги «Черные дыры и молодые вселенные» (1993 год) и «Миры в ореховой скорлупке» (2001 год). В 2005-м Хокинг переиздал «Краткую историю…» в новой редакции, пригласив к себе в соавторы Леонарда Млодинова. Книга вышла под названием «Кратчайшая история времени».

 

За последние десятилетия Хокинг несколько раз выступал в Белом доме. В 1998-ом году он озвучил довольно оптимистичный прогноз для человечества на ближайшее тысячелетие, но всего через пять лет, в 2003-ем, тональность его прогноза изменилась. Тогда он сказал: «Я не уверен, что человеческая раса проживет еще хотя бы тысячу лет, если не найдет возможности вырваться в космос. Существует множество сценариев того, как может погибнуть все живое на маленькой планете. Но я оптимист. Мы точно достигнем звезд».

 

Во всех своих публичных выступлениях Хокинг неоднократно подчеркивал, что очень важно не сдаваться на пути к своей цели. «Мы всего лишь развитые потомки обезьян на маленькой планете с ничем не примечательной звездой, — говорил он. — Но у нас есть шансы постичь Вселенную. Это и делает нас особенными».

ЖУРНАЛ РЕЙТИНГ

Последние публикации

Блоги